Cómo predecir y rastrear un pase de satélite

Rastrear Satelites en tiempo real

Los satélites de radioaficionados son una maravillosa adición a la actividad de cualquier radioaficionado.

Hay mucha actividad, y el punto de entrada para usar satélites es bajo en costos de equipo y habilidad requerida. Además los satélites no se ven afectados por el aumento y la caída de las condiciones de propagación terrestre.

Rastrear Satelites en tiempo real

Para acceder a un satélite, necesita saber cuándo estará por encima de su horizonte. Entonces debe poder mantener su antena apuntando hacia el mientras cruza el cielo.

Vamos a dar algunos consejos comunes sobre cómo rastrear un satélite y mantenerlo audible.

Para predecir con precisión la órbita de un satélite, los programas y las aplicaciones utilizan los elementos orbitales del satélite , a veces conocidos como elementos keplerianos . Estos puntos de datos se compilan para proporcionar una posición precisa de un satélite. AMSAT, la Radio Amateur Satellite Corporation, tiene una página en su sitio web que explica los elementos keplerianos con mayor detalle.

Los programas de predicción hacen posibles los pases

Hay varias formas de saber cuándo cualquier satélite estará disponible para usted. Una de las más fáciles es ir a la página de Predicciones de Pase en el sitio web de AMSAT. Elija el satélite que desea rastrear. Luego ingrese su latitud y longitud o cuadrícula de 6 dígitos, y la cantidad de pases para el futuro para los que desea datos.

Obtendrá información completa sobre cuándo comienzan y se detienen los pases, qué azimut aparecerá y desaparecerá el satélite en el horizonte y la elevación más alta que alcanzará el satélite durante un pase específico. Es una excelente herramienta proporcionada por AMSAT.

Otro gran recurso es N2YO.com . Este sitio web rastrea todo tipo de satélites; el enlace de arriba lo lleva a la subcategoría de Radioaficionados del sitio. Allí, puede rastrear docenas de satélites de radioaficionados en tiempo real, incluida la huella o el área de cobertura que tiene un satélite. El sitio incluso tiene funciones de alerta, por lo que puede recibir un correo electrónico o un mensaje de texto cuando un satélite esté a punto de pasar por encima de su horizonte.

Heaven’s Above es otro sitio web popular de rastreo satelital.

Por último, si tiene una estación satelital local, busque un software llamado SatPC32 . Escrito por Eric Eichmann, DK1TB, SatPC32 es una interfaz de estación completa para PC, que incluye seguimiento satelital en tiempo real, control de equipo de computadora, control de rotador y corrección Doppler. Eichmann dona todas las ganancias de este software a AMSAT para ayudar a financiar sus programas.

Aplicaciones

Existen múltiples aplicaciones de rastreo satelital disponibles para teléfonos inteligentes. Las aplicaciones ofrecen la conveniencia de realizar un seguimiento satelital completo en la palma de su mano basado en los datos GPS internos de su teléfono, que son datos críticos si usted es un operador satelital portátil. Trabajan maravillosamente en casa también.

iOS

Los usuarios de Apple tienen algunas opciones. Uno de los más populares es GoSatWatch. Esta aplicación lo tiene todo: seguimiento en tiempo real de cientos de satélites, actualización automática de elementos keplerianos, alarmas para notificarle cuándo serán accesibles los satélites seleccionados y visualización en vivo de la huella del satélite para que sepa quién está dentro del alcance. Es un programa poderoso, pero no es gratis. GoSatWatch cuesta $ 10.

Los operadores de satélites más curiosos pueden investigar SatSat, una aplicación gratuita que tiene buenas características pero que no es tan potente o completa como GoSatWatch. Una característica ventajosa que SatSat ofrece es una lista de las frecuencias de enlace ascendente y enlace descendente del satélite, así como información sobre el desplazamiento Doppler. Eso es útil para los operadores más nuevos que intentan comprender el cambio Doppler.

Android

Dos de las aplicaciones de Android más populares para rastrear son ISSDetectorPro y AMSAT Droid . ISSDetectorPro es rico en funciones y bastante popular, y AMSAT Droid es más simple y un poco más fácil de usar. También hay una aplicación del sitio web de Heavens Above mencionada anteriormente.

John Brier, KG4AKV, ha compilado una lista de varias aplicaciones de seguimiento y una tabla de comparación de características en la página de Preguntas Frecuentes de Satélite en Wikidot . Recomiendo probar un par de aplicaciones diferentes para su plataforma para ver cuál prefiere.

Rastrear Satelites en tiempo real

 

Rastreando durante un pase

Una vez que sepa cuándo un satélite va a estar sobrecargado, el siguiente problema es seguirlo en tiempo real. A menos que esté utilizando una antena omnidireccional, deberá mantener su antena apuntando al satélite a medida que pasa por encima.

Estaciones de origen

Si está operando desde casa, la mejor solución es la integración completa de la estación con un programa como SatPC32. El software ofrece control de rotor de antena, por lo que mantendrá automáticamente sus antenas apuntadas al satélite a medida que avanza. Combinado con el seguimiento satelital, el control completo de la plataforma y la asistencia con el cambio Doppler, este programa hace que los satélites que trabajan desde casa sean mucho más fáciles.

Si una estación totalmente controlada por computadora no es posible para usted, se debe considerar el control manual del rotor de su antena con acimut y control de elevación. Es necesario que preste atención a la posición del satélite durante el pase, pero con la práctica, tomar unos segundos cada dos minutos para ajustar la posición de su antena se convertirá en algo natural.

Si no tiene un rotor de antena que haga rotación tanto de acimut como de elevación, una solución es usar un rotor de antena estándar (solo azimut, sin control de elevación) y montar permanentemente sus antenas destinadas a una elevación de 15-20 grados por encima del horizonte. Esto le permitirá una buena cobertura de la mayoría de los pases. Muchos operadores de satélites utilizan este método de rotación con buen éxito.

Operaciones portátiles

Si usted opera satélites con una configuración portátil en su patio trasero o mientras viaja, tiene un par de opciones: antenas de mano o soportes para trípode.

Un trípode ofrece mucha comodidad. Libera una mano para hacer otras cosas y puede facilitar una mesa pequeña para configurar su equipo. Pero hay una compensación importante que viene con esa conveniencia: la capacidad de reposicionar rápidamente la antena, especialmente cuando se trata de compensar el desvanecimiento de la polarización .

A medida que el satélite pasa por encima, está cayendo a través del espacio, lo que significa que la orientación de la antena del satélite cambia constantemente, en relación con usted en la Tierra. Pueden producirse nulos profundos en la señal de recepción si no mantiene su antena correctamente alineada con la antena del satélite. Si su antena está montada en un trípode, es más difícil ajustar rápidamente un cambio en la polarización, y eso podría significar más desvanecimiento cuando intente recibir el satélite.

Los operadores de satélites portátiles más serios usan una mano para sostener la antena. Esto les permite compensar rápida y fácilmente el desvanecimiento de la polarización en el enlace descendente, lo que resulta en una copia más fácil del satélite en todo el paso. También hace que sea más fácil mantener la antena apuntando hacia el satélite mientras sigue por el cielo.

 

Conclusión

Muchos operadores de satélite en ciernes se han visto obstaculizados por no tener información precisa sobre la posición de los satélites. Hay una gran cantidad de datos disponibles ahora que deberían aliviar este problema. Use una de las fuentes que hemos enumerado aquí para saber cuándo un satélite será viable para usted, mantenga esa antena apuntada correctamente a medida que pasa por encima y tendrá más estaciones en su registro.

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