las narco antenas

Las narco antenas

Las radios son una herramienta indispensable para los carteles de drogas

las narco antenas
torre celular en el municipio de Guadalupe, México, 6 de julio de 2020. REUTERS / Daniel Becerril

Reuters ha realizado un informe de cómo los traficantes explotan la infraestructura de telecomunicaciones de México y el costo que tiene. La organización de noticias entrevistó a 14 trabajadores de telecomunicaciones

Doce de ellos dijeron que habían visto narco antenas en torres pertenecientes a Telesites SAB de CV ( SITESB1.MX ), una empresa de alquiler de torres en la que la familia del multimillonario mexicano Carlos Slim es un accionista importante; así como American Tower, el operador estadounidense AT&T Corp, la española Telefónica SA ( TEF.MC ) y la mexicana Axtel SAB de CV ( AXTELCPO.MX ).

La mayoría de los técnicos dijeron que encuentran los dispositivos, conocidos coloquialmente como narco-antenas, solo unas pocas veces al año. Pero un ingeniero que habló con Reuters estimó que las antenas parásitas están presentes en aproximadamente el 20% de las torres donde trabaja su empresa, mientras que otro dijo que alrededor del 30% de sus sitios las tenían cuando los delincuentes locales estaban particularmente activos en su área en 2018.

Su regla número 1 al descubrir equipos de carteles en una torre es simple: no la toques.

El joven técnico apagó la electricidad en una torre celular en la zona rural de México para comenzar un mantenimiento de rutina.

A los 10 minutos, tuvo compañía: tres hombres armados vestidos con uniformes con el logotipo de un importante cartel de drogas.

Los traficantes tenían un interés particular en esa torre, propiedad de American Tower Corp ( con sede en Boston AMT.N ), , que alquila espacio a los operadores en sus miles de sitios celulares en México. El cartel había instalado sus propias antenas en la estructura para soportar sus radios bidireccionales

Generalmente no se molestan con el camuflaje. Los Zetas son particularmente descarados. Un empleado recordó haber visto refrigeradores estampados con su logotipo: la letra Z.

Un ex ingeniero de Huawei Technologies Co, el proveedor de telecomunicaciones chino, dijo a Reuters que uno de los trabajadores que supervisó le envió una foto de un dispositivo en una torre de Telesites a principios de 2018 con un letrero que decía:

“Esta antena pertenece a los Zetas. Si surge algún problema, llame a … “, seguido de un número de teléfono.

La Asociación Nacional de Telecomunicaciones (ANATEL), un grupo comercial que incluye a América Móvil, AT&T y Telefónica, dijo que las compañías encuestadas reportaron 62 antenas parásitas desde 2017 hasta mediados de 2018, los datos más recientes disponibles. Cerca de 3.000 baterías fueron robadas de las torres celulares durante el mismo período.

NORMAS DE SUPERVIVENCIA

Los técnicos que trabajan en zonas peligrosas de México dicen que hacer las paces con los narcotraficantes es una parte crucial del trabajo.

Un subcontratista dijo que los traficantes se quedan cerca de sus instalaciones para asegurarse de que los trabajadores no toquen las antenas de los carteles, y para asegurarse de que no sean enemigos que hayan venido a espiarlos.

“Usted trabaja con una narcoescolta”, dijo el subcontratista.

Los cárteles han secuestrado a técnicos que realizan tareas de mantenimiento en torres celulares para que arreglen sus redes, dijeron personas que trabajan en el sector. Los técnicos generalmente son liberados después de unos días,. Aún así, quienes hablaron con Reuters dijeron que viven con el temor de ser forzados por los traficantes a hacer ese trabajo, para que no los maten por saber demasiado o se conviertan en objetivos de las autoridades o grupos criminales rivales por ser cómplices.

Después de enfrentamientos traumáticos con los carteles, algunos técnicos se niegan a ir al campo o han abandonado la industria por completo, dijeron las personas que trabajan en el sector.

Un subcontratista estimó que 10 trabajadores, principalmente nuevos reclutas, abandonaron su empresa durante el año pasado debido a problemas de seguridad.

Decidido a terminar el trabajo, el ingeniero se dirigió solo a la torre. Fue rápidamente rodeado por cinco hombres armados con armas largas y vestidos con ropas con las iniciales del cartel. Lo obligaron a subir a su vehículo y lo llevaron a una casa en la ciudad, donde su jefe estaba esperando.

El ingeniero dijo que volvió a su entrenamiento de seguridad, resolviendo no mostrar miedo. Cuando el jefe del cartel se quejó de que sus antenas habían fallado, el cautivo aprovechó una oportunidad.

“Nos interesa que la torre esté funcionando”, recuerda haber dicho. “Solo déjenos trabajar, y no interferiremos con su equipo … Por el contrario, lo revisaremos por usted”.

El cartel estuvo de acuerdo, conduciendo al ingeniero de regreso a la torre. Dijo que restableció el servicio en la torre e hizo una verificación superficial de las antenas ilícitas. Trató de evitar cualquier solicitud de ayuda adicional, diciendo que era un supervisor cuyas habilidades técnicas estaban oxidadas.

A lo largo del encuentro, el ingeniero mantuvo la compostura. Pero cuando regresó a su habitación de hotel esa noche, dijo que su cuerpo temblaba con tanta fuerza que pensó que podría estar teniendo un colapso.

“En el momento, estaba bien, solo confiaba en Dios”, dijo. “Mis nervios me atraparon después”.

El joven técnico que interrumpió accidentalmente las comunicaciones de un cartel en un sitio de American Tower le dijo a Reuters que sabe el riesgo que está tomando. Pero dijo que tiene una familia que mantener y gana una prima por trabajar en un territorio que muchos compañeros no tocarían.

Después de unos años trabajando en el área, dijo que había establecido una relación con los miembros de las bandas, quienes a menudo lo dejaban pasar al lugar de trabajo con poco más que un saludo.

Ahora el técnico antes de cortar la energia, primero conecta las antenas parásitas a un generador para asegurarse de que la red del cartel siga funcionando.

Fuente: Informe especial: las narco antenas

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