¿Qué es Open RAN?

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Open RAN, o redes de acceso de radio abiertas

¿Qué es Open RAN?: Un sistema en el que las redes de radio celular están compuestas por componentes de hardware y software de múltiples proveedores que operan a través de interfaces de red que son verdaderamente “abiertas e interoperables”.

La introducción de Open RAN es la pieza final del rompecabezas de desagregación que permite a los operadores de redes móviles utilizar equipos de múltiples proveedores y aún así garantizar la interoperabilidad.

Cómo funcionan las redes

Para comprender Open RAN, es útil primero tener un alto nivel de comprensión de cómo funcionan las redes y cómo han evolucionado a través de las distintas generaciones.

La red móvil o celular / inalámbrica comprende dos dominios:

la Red de Acceso de Radio (RAN) y la Red Central (Core).

La RAN es el enlace final entre la red y el teléfono. Es la pieza visible e incluye las antenas que vemos en torres, en lo alto de edificios o en estadios, más las estaciones base. Cuando hacemos una llamada o nos conectamos a un servidor remoto, por ejemplo, para ver un video de YouTube, la antena transmite y recibe señales hacia y desde nuestros teléfonos u otros dispositivos portátiles. Luego, la señal se digitaliza en la RAN estación base y se conecta a la red.

El Core tiene muchas funciones. Proporciona controles de acceso que garantizan que los usuarios estén autenticados para los servicios que están utilizando, enruta las llamadas telefónicas a través de la red telefónica pública conmutada, permite a los operadores cobrar por las llamadas y el uso de datos, y conecta a los usuarios con el resto del mundo a través del Internet. También controla la red haciendo que los traspasos ocurran cuando un usuario pasa de la cobertura proporcionada por una torre RAN a la siguiente.

Evolución de las redes

Las redes celulares han evolucionado rápidamente desde que se digitalizaron por primera vez para crear 2G y cada nueva generación ha experimentado un cambio radical en la complejidad técnica.

Si bien siempre fue posible para los operadores tener un proveedor para su red central y un proveedor separado para la RAN, la interoperabilidad entre equipos RAN de diferentes proveedores se despriorizó a expensas de agregar capacidad funcional general. Como resultado, con las soluciones actuales es difícil mezclar proveedores para la unidad de radio y banda base, y en la mayoría de los casos provienen del mismo proveedor.

Open RAN busca cambiar esto y permitir a los operadores mezclar y combinar componentes.

A medida que los fabricantes de equipos mejoraron las capacidades, la industria se consolidó en torno a aquellos con la oferta más sólida y, a menudo, la funcionalidad exclusiva. Pero los operadores de hoy quieren un ecosistema más diverso de proveedores y están redefiniendo sus requisitos para la arquitectura de red, especialmente en la RAN.

En un entorno Open RAN, el RAN se desglosa en tres bloques de construcción principales:

la unidad de radio (RU)

la Unidad Distribuida (DU)

la Unidad Centralizada (UC)

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La RU es donde se transmiten, reciben, amplifican y digitalizan las señales de radiofrecuencia. La RU está ubicada cerca o integrada en la antena. La DU y la CU son las partes de cálculo de la estación base, que envían la señal de radio digitalizada a la red. La DU está ubicada físicamente en o cerca de la RU, mientras que la CU puede ubicarse más cerca del Núcleo.

El concepto clave de Open RAN es “abrir” los protocolos y las interfaces entre estos diversos bloques de construcción (radios, hardware y software) en la RAN. O-RAN ALLIANCE ha definido 11 interfaces diferentes dentro de la RAN:

Fronthaul entre la unidad de radio y la unidad distribuida

Midhaul entre la unidad distribuida y la unidad centralizada

Backhaul conectando la RAN al Core

Otra característica de Open RAN es el controlador inteligente de RAN (RIC) que agrega programabilidad a la RAN.

Ventajas de Open RAN

Un entorno abierto expande el ecosistema y, con más proveedores que proporcionan los componentes básicos, hay más innovación y más opciones para los operadores. También pueden agregar nuevos servicios. Por ejemplo, la inteligencia artificial se puede introducir a través del RIC para optimizar la red en las proximidades de un estadio de fútbol en un día de partido.

Nokia y Open RAN

Nokia es un firme partidario de Open RAN y fue el primer proveedor importante de equipos de telecomunicaciones en unirse tanto a O-RAN ALLIANCE como a Open RAN Policy Coalition.

Brian Hendricks, vicepresidente de Relaciones Gubernamentales de las Américas de Nokia, dijo :

“Nokia cree que los responsables de la formulación de políticas, los operadores y los proveedores de equipos deben trabajar juntos para respaldar la investigación y el desarrollo de tecnologías de red emergentes que incluyen sistemas abiertos, tecnologías 5G avanzadas e investigación 6G fundamental.

Con políticas que respaldan un ecosistema robusto de proveedores confiables que crearán una posición sólida en los Estados Unidos en tecnología inalámbrica segura. Creemos que esta coalición apoya firmemente este enfoque y nos complace unirnos y ayudar a la industria a avanzar en este importante esfuerzo “.

Recursos:

Malachite SDR

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