SpaceX y Project Kuiper

SpaceX y Project Kuiper. interferencias entre flotas de satélites

SpaceX y Project Kuiper

Los dos individuos más ricos del planeta, Elon Musk y Jeff Bezos, están involucrados en una amarga disputa sobre sus megaconstelaciones de satélites.

Sus empresas rivales, SpaceX y Project Kuiper, han presentado reclamaciones casi diarias ante la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) con SpaceX diciendo que Kuiper de Amazon es culpable de “competencia desleal”.

Starlink, que actualmente está operando a modo de prueba beta, y la constelación del Proyecto Kuiper, que aún no se ha lanzado, buscan hacer que el acceso a Internet de banda ancha global esté disponible para miles de millones de personas que actualmente están desatendidas, así como para mercados especializados que van desde comunicaciones militares a la computación en nube .

SpaceX tiene actualmente más de 1,000 satélites Starlink en órbita terrestre baja y apunta a aumentar ese número a 11,000 o más en los próximos años. El año pasado, Amazon obtuvo la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para colocar 3236 satélites en un conjunto diferente de órbitas, y al menos la mitad de ellos se lanzarán en 2026.

Se espera que cada constelación cueste $ 10 mil millones aproximadamente.

Uno de los problemas más difíciles de solucionar es la posible interferencia entre flotas de satélites, que involucran no solo a Starlink y Kuiper, sino también a las constelaciones planeadas por OneWeb, Telesat y otros operadores.

Cuando la FCC aprobó los planes de Amazon en julio pasado, dijo que el Proyecto Kuiper tenía que evitar interferencias indebidas con los satélites de otras personas. Y ahí es donde las cosas se complican.

Solo un par de meses antes, SpaceX le pidió a la FCC que aprobara un cambio en las órbitas de los futuros satélites Starlink . En un esfuerzo por mejorar el servicio y facilitar la salida segura de los satélites, SpaceX quiere poner sus satélites de primera generación en órbitas que van de 540 a 570 kilómetros (336 a 354 millas), en lugar del rango originalmente aprobado de 1,100 a 1,325 kilómetros ( 684 a 823 millas).

Amazon presentó una objeción a ese cambio propuesto, al igual que otras empresas satelitales, con el argumento de que el cambio orbital perjudicaría sus propios planes. La propuesta de SpaceX ha sido objeto de discusiones de ida y vuelta desde entonces.

El lunes, CNBC informó que David Goldman, director de política satelital de SpaceX, se puso en contacto con funcionarios de la FCC la semana pasada y llamó a Amazon y otros competidores por hacer lo que él llamó “afirmaciones engañosas de interferencia”.

Un tweet sobre esa reunión obtuvo una respuesta de Musk:

@Elon Musk
Al público no le sirve paralizar a Starlink hoy por un sistema satelital de Amazon que, en el mejor de los casos, está a varios años de funcionar.
11:47 AM · 26 de enero de 2021

El tweet de Musk provocó una fuerte respuesta de Amazon:

“Los hechos son simples. Diseñamos el sistema Kuiper para evitar interferencias con Starlink, y ahora SpaceX quiere cambiar el diseño de su sistema. Esos cambios no solo crean un entorno más peligroso para las colisiones en el espacio, sino que también aumentan la interferencia de radio para los clientes.

A pesar de lo que SpaceX publica en Twitter, son los cambios propuestos por SpaceX los que paralizarían la competencia entre los sistemas de satélites. Claramente, a SpaceX le interesa sofocar la competencia en la cuna si pueden, pero ciertamente no es de interés para el público “.

¿La FCC dará luz verde a SpaceX para reducir las órbitas de sus satélites?

No espere un veredicto inmediato. Hace dos semanas, la FCC aprobó el plan de SpaceX de poner 10 satélites Starlink en órbitas polares de 560 kilómetros de altura con su último lanzamiento, anulando las objeciones sobre la interferencia. Pero la comisión dijo que aplazaría su decisión sobre el tema más amplio.

Tim Farrar , un consultor de la industria de las telecomunicaciones que anteriormente ha expresado su escepticismo sobre el modelo de negocio de Starlink, dijo que es probable que la decisión dependa de si la FCC considera que el cambio orbital es una modificación mayor o menor en la licencia de SpaceX.

“Dado que Kuiper fue puesto en una segunda ronda de procesamiento en la que tenía que proteger todos los sistemas con licencia previa, lograr que la FCC trate la aplicación de SpaceX como una modificación menor (a pesar de la probabilidad de que aumente la interferencia a otros usuarios de satélites y terrestres) es fundamental para SpaceX porque una modificación importante podría potencialmente ser relegada a una segunda ronda de procesamiento ”, dijo Farrar en un mensaje de Twitter.

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