Welcome to CYCLE 25

Bienvenido al Ciclo Solar 25

Welcome to CYCLE 25

Un nuevo ciclo solar ha llegado y las condiciones en las bandas de HF están mejorando.

Welcome to CYCLE 25. La producción de energía de nuestra estrella más cercana aumenta y disminuye en ciclos que abarcan aproximadamente 11 años. Los científicos asignan números a estos ciclos y hablan de sus picos como máximos solares y sus valles como mínimos solares.

En 2018 y 2019, alcanzamos el mínimo solar del ciclo solar 24. La actividad solar se redujo sustancialmente, con el índice de flujo solar oscilando entre los 60 superiores y los 70 inferiores. El sol también estuvo desprovisto de manchas solares (regiones oscurecidas de temperatura reducida causadas por campos magnéticos que se elevan desde debajo de la superficie del sol) durante gran parte de este período. Un sol activo tiende a generar manchas, pero un sol tranquilo puede estar impecable durante muchas semanas seguidas.

Cuando el sol se calma, la densidad electrónica de la ionosfera (la región cargada eléctricamente de nuestra atmósfera responsable de refractar las señales de alta frecuencia a grandes distancias) disminuye. Una densidad de electrones más baja en la ionosfera significa que es un prisma menos efectivo para las señales, particularmente a altas frecuencias.

Por lo tanto, en el ciclo 24, los contactos DX en todo el mundo se volvieron más desafiantes y menos comunes. Si deseaba las mejores condiciones para la comunicación a larga distancia, tenía que ir a las bandas de HF más bajas, como 80 y 40 metros. Las señales en esas frecuencias todavía ofrecían oportunidades de DX porque eran refractadas más fácilmente por la ionosfera anémica.

Pero en 2019, los científicos notaron algo fuera de lo común. Algunas manchas solares aparecieron con campos magnéticos cuyas polaridades estaban invertidas en comparación con las manchas solares anteriores. Esta tendencia continuó, y en diciembre de 2019 estas manchas solares de polaridad inversa se convirtieron en la norma.

Décadas de investigación solar muestran que cuando las manchas solares con polaridad magnética invertida se vuelven predominantes, presagian el comienzo de nuevos ciclos solares. ¡La comunidad científica llegó al consenso de que el Ciclo 24 había terminado y el Ciclo 25 había comenzado!

Diferentes predicciones

A fines de 2020, el índice de flujo solar se disparó hacia arriba y apareció un grupo de poderosas manchas solares. Por primera vez en años, las bandas superiores de HF se abrieron a gran escala. El impulso finalmente se desvaneció, pero es posible que haya proporcionado una vista previa de lo que está por llegar.

El único problema de la predicción es que el sol es una criatura impredecible. Los científicos aún no saben por qué la actividad solar se desarrolla en ciclos de 11 años, ni pueden predecir con precisión lo que puede traer un nuevo ciclo.

Los pronósticos pesimistas predicen que el Ciclo 25 será muy parecido al Ciclo 24: mediocre, pero con condiciones de DX razonablemente buenas en el pico en 2025 y 2026. Los pronósticos optimistas hablan de un ciclo muy activo. Creen que será como el ciclo 23, que alcanzó su punto máximo en 2000 y nuevamente en 2001.

Muchos radioaficionados recuerdan con cariño el pico del ciclo 23, cuando habia aperturas en 15 metros para DX diariamente y también se abrían los 10 metros con frecuencia. Incluso en 6 metros, los radioaficionados podrían lograr contactos DX transatlánticos y transpacíficos ocasionales. Si disfrutaste de las bandas de HF, el pico del Ciclo 23 fue un gran momento para estar en el aire.

Algunos aficionados veteranos tienen la esperanza de que el ciclo 25 sea espectacular, comparable al legendario ciclo 19 de finales de la década de 1950. Habla con ellos y escucharás historias increíbles de comunicación mundial sin esfuerzo en cualquier momento del día o de la noche, incluso en 10 metros.

Pero la verdad es que nadie sabe lo que traerá el ciclo 25. Sabemos que el nuevo ciclo ha comenzado, pero nadie sabe qué tan fuerte será. Al menos las pesimistas predicciones de un mínimo solar extendido como el Ciclo 24 parecen ser falsas, y eso es una buena noticia.

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El consenso científico sobre lo que se avecina para el Ciclo 25 en comparación con los ciclos solares anteriores. Sin embargo, predecir los ciclos solares es difícil.

Cambios en el comportamiento

Tomemos el camino del medio y anticipemos que el comportamiento del ciclo 25 caerá en algún lugar entre los ciclos 23 y 24.

A medida que avanzamos hacia los primeros años de esta década, notará que la banda de 20 metros comenzará a permanecer abierta mucho después de la puesta del sol. Este comportamiento en la “reina de las bandas DX” se hará más pronunciado en 2025, y es probable que veas episodios de 20 metros abiertos toda la noche. Probablemente 30 metros hagan lo mismo.

La actividad en 17 y 15 metros comenzará a aumentar a medida que estas bandas se abran durante períodos más prolongados durante el día. Al igual que con 20 metros, es probable que 17 y 15 metros permanezcan abiertos durante unas horas después de la puesta del sol.

12 y 10 metros se abrirán casi todos los días. Durante los años pico en los meses de otoño e invierno, observe los 6 metros para que ocasionalmente también se conviertan en una banda DX.

El aumento de la actividad solar no es bueno para las bandas inferiores. Los radioaficionados que han disfrutado buscando contactos DX en 160 a 40 metros encontrarán sus perspectivas reducidas a medida que aumenta la densidad de electrones de la ionosfera. Se absorberá más energía de señal de baja frecuencia en comparación con los tiempos más silenciosos, y se refractará menos. Los niveles de ruido en esas frecuencias también aumentarán.

Funcionamiento y Equipos de bajo consumo

A medida que la ionosfera se vuelve más refractiva, se vuelve más fácil hacer contactos con antenas de baja potencia. Algunos recordarán que durante el pico del ciclo 22 a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, vimos una variedad de transceptores económicos de 10 metros inundando el mercado. Se trataba de radios de menor potencia que normalmente producían alrededor de 25 W. Las condiciones eran tan buenas en 10 metros que se podía trabajar en gran parte del mundo con estas radios y una simple antena dipolo.

Los operadores de QRP (radioaficionados que utilizan una salida de 5 W o menos) se beneficiarán enormemente de las mejores condiciones en el futuro. El funcionamiento de QRP ha sido popular durante años porque las radios son más simples (especialmente las radios de kit) y, a niveles de salida tan bajos, es mucho menos probable que sus señales causen interferencias.

Incluso en el mínimo solar más bajo del ciclo 24, vimos el florecimiento de actividades como Parks on the Air (POTA) y Summits on the Air (SOTA) con radioaficionados que llevaban transceptores al aire libre. A medida que sea más fácil hacer contactos de muy baja potencia, es probable que estas actividades aumenten considerablemente.

La actividad móvil de HF cayó con el descenso del Ciclo 24 porque las malas condiciones dificultaron el disfrute de la conducción desde un vehículo. Incluso con transceptores de 100 W, las antenas móviles no son óptimas en el mejor de los casos, y esta desventaja se vuelve más onerosa cuando el sol se niega a cooperar.

Pero con el auge del Ciclo 25, encontrará más actividad móvil HF para acompañar la mejora de las condiciones. Cuando nos acerquemos al pico, las señales móviles se volverán más comunes, especialmente en las bandas superiores de HF, donde sus antenas son más eficientes y efectivas.

Preparándose para el pico del máximo solar

Hay poco que hacer en este momento en términos del equipo de su estación. Sin embargo, es posible que desee considerar planes para mejorar sus capacidades en las bandas superiores de HF.

A medida que nos acercamos al máximo solar, será útil tener antenas direccionales de 17 a 10 metros. Encontrará que estas antenas son relativamente económicas y fáciles de construir. Además, a medida que aumentan las frecuencias, las antenas tienden a hacerse más pequeñas y ligeras.

Welcome to CYCLE 25Por ejemplo, las antenas Moxon no son mucho más que rectángulos de alambre o tubulares, pero el diseño que ahorra espacio puede ser muy eficaz.

No olvide los 6 metros. Una antena direccional de 6 metros puede ser pequeña (las Moxon también funcionan en esta banda) y son fáciles de construir. Si comenzamos a disfrutar de las aperturas globales en la “banda mágica”, se alegrará de estar preparado.

Estas antenas también pueden proporcionar excelentes resultados durante las aberturas más cortas causadas por la propagación esporádica-E (principalmente durante el verano) y la dispersión de meteoros. Estas aperturas se llevarán a cabo independientemente del nivel de actividad solar, por lo que una inversión en una antena direccional de 6 metros cosechará beneficios durante muchos años.

Relacionado: Antena Moxon de doble banda (2 + 3 elementos) para 10m y 6m.

Se avecinan días mejores, pero no sabemos cuánto. Todos los radioaficionados se beneficiarán independientemente de la clase de licencia. ¿Quién sabe? La historia puede repetirse y el ciclo 25 podría incluso rivalizar con el ciclo 19.

Muchas gracias a Carl Luetzelschwab, K9LA, por su ayuda durante la preparación de este artículo.

Steve Ford, WB8IMY, es el editor en jefe retirado de QST.

Pronóstico de propagación 2021

Carl Luetzelschwab, K9LA

La pregunta principal es: “¿Cómo será el ciclo 25?” Soy consciente de 39 predicciones para el ciclo 25. Hay tantas porque todavía no entendemos completamente el proceso del ciclo solar y, por lo tanto, hay muchas formas diferentes de hacer una predicción. La Figura 2 muestra la distribución de estas 39 predicciones.

El promedio de los 24 ciclos solares es 179 (en términos del registro de manchas solares V2.0). Treinta y tres de las 39 predicciones (85%) son para un ciclo por debajo del promedio, tres son para un ciclo promedio y tres son para un ciclo grande.

Una de las predicciones para un gran ciclo es la de Scott W. McIntosh, Sandra Chapman, Robert J. Leamon, Ricky Egeland y Nicholas W. Watkins (disponible en www. arxiv.org/pdf/2006.15263.pdf ). Esta predicción ha recibido mucha publicidad en la comunidad científica y de radioaficionados. Si se hace realidad, tendremos una excelente propagación en todo el mundo a 15, 10 y 6 metros, a través de la región F2 de la ionosfera.

Sabremos cuál de las predicciones es la más precisa en el máximo solar del ciclo 25, pero eso es dentro de 4 años más o menos. Es posible que tengamos una pista anterior al observar qué tan rápido aumenta el ciclo 25. Esto se debe a que un ciclo grande se eleva más rápido que un ciclo pequeño. Todo lo que podemos hacer es esperar y ver qué pasa.

En cuanto a la propagación en 2021, la banda de 17 metros se beneficiarán primero del ascenso del Ciclo 25, con aperturas mundiales más consistentes (más días en el mes). 15 metros seguirá en 2021 con aperturas mundiales más consistentes, y 2022 debería ser aún mejor.

No espero aperturas consistentes de este a oeste en todo el mundo en 10 metros hasta 2022. Por supuesto, siempre debe verificar las bandas más altas debido a los eventos a corto plazo que ocurren en la ionosfera y que son difíciles de predecir.

Welcome to CYCLE 25
Distribución de las predicciones del ciclo 25.

Publicado originalmente en la edición de enero / febrero de 2021 de NCj

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