Winlink y Radioaficion

¿Es la Radioaficion un pasatiempo, una utilidad … o ambas cosas? La batalla por el espectro se calienta

Algunos piensan que los correos electrónicos de radio automatizados están destruyendo el espectro reservado para la radioafición, mientras que otros dicen que estas nuevas ofertas proporcionan un servicio útil

Como muchos fanáticos de la radioafición de su edad, Ron Kolarik ( K0IDT), de 71 años, aún recuerda la “magia pura” de su primera experiencia en radio hace casi 60 años. Últimamente, sin embargo, los mensajes cifrados han comenzado a infiltrarse en las bandas de aficionados de manera que él dice que son opuestas al espíritu de este amado pasatiempo.

De hecho Kolarik, presentó una petición, RM-11831 [PDF], a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de EE . UU., Proponiendo un cambio de regla para;

“Reducir la interferencia y agregar transparencia a las comunicaciones de datos digitales”.

Y a medida que la propuesta avanza en el proceso de la FCC , ha provocado un debate acalorado que va directamente al corazón de lo que es la radioafición.

Las preguntas centrales: ¿Debería protegerse la radioafición y su espectro como un pasatiempo o es una utilidad que distribuye tráfico de datos? ¿O son las dos cosas a la vez? ¿Y quién decide?

Desde que Kolarik presentó su petición a fines de 2018, este debate ha envuelto a la comunidad de radioaficionados. Los defensores feroces de ambos lados han presentado cartas apasionadas y comentarios a la FCC argumentando sus casos.

Por un lado está Kolarik en Nebraska. En su opinión, todo es bastante simple: “La transparencia es una parte fundamental de la radioaficionados”, dice. “Y, sin embargo, puede encontrar toneladas de tráfico de estaciones [digitales controladas de forma automática] que son extremadamente difíciles de identificar, si las puede identificar y causan interferencia”.

Las estaciones digitales controladas automáticamente (ACDS) a las que se refiere Kolarik pueden servir para potenciar servicios como Winlink , un sistema de “correo de radio global”.

Supervisado y operado por voluntarios con licencia en todo el mundo, Winlink está financiado y guiado por Amateur Radio Safety Foundation, Inc. (ARSFI). El servicio utiliza frecuencias de radioaficionados y gubernamentales de todo el mundo para enviar mensajes de correo electrónico por radio. Los usuarios inician la transmisión a través de una conexión a Internet, o se conectan sin Internet y utilizan transmisores de radio de red inteligente.

En el sitio web de Winlink, el servicio dice que proporciona a sus usuarios con licencia la capacidad de enviar correos electrónicos con archivos adjuntos, además de mensajes sobre sus posiciones, y boletines de información y clima. Los representantes del servicio dicen que también les permite a los usuarios participar en comunicaciones de emergencia y ayuda en caso de desastre.

Pero la petición de Kolarik sostiene dos puntos: primero, debido a que tales mensajes “no se pueden descodificar fácilmente y libremente”, la FCC debe exigir a todos los códigos digitales que utilicen protocolos que “puedan ser monitoreados en su totalidad por terceros con acceso libre y gratuito. En segundo lugar, quiere que el cambio de regla reduzca la interferencia que dice que los servicios como Winlink pueden crear entre estaciones de aficionado, relegando a las estaciones automáticas a menudo desatendidas para que operen únicamente en sub-bandas más estrechas.

Loring Kutchins , el presidente de ARSFI, dice que cree que la petición de Kolarik es “bien intencionada en su base. Pero el conflicto fundamental es entre las personas que creen que la radioafición es un pasatiempo, no una utilidad. Pero en ninguna parte las reglas de la FCC usan la palabra “pasatiempo”.

Loring Kutchins trabaja como operador de radio Winlink para una clínica de salud temporal en Kruta, Honduras. Dice que el Servicio de Salud Internacional usa Winlink para comunicarse con una docena de equipos en clínicas como esta en todo Honduras.

La división entre los aficionados y los utilitaristas parece reducirse a la edad, en opinión de Kutchins.

“Las personas más jóvenes que han asistido tienden a ver la radio amateur como un servicio, tal como lo definen las reglas de la FCC, que describe el propósito de la radio amateur, especialmente en lo que se refiere a las operaciones de emergencia”, dice.

En resumen, dice Kutchins, su opinión se reduce a respetar las reglas de la FCC tal como están escritas actualmente: “¿Por qué el correo electrónico es inadecuado para la radio amateur? ¿Por qué los propósitos utilitarios no deben ser parte de la radio amateur?

Mientras que la petición de Kolarik toca algunas de esas preguntas, una carta ex parte [PDF] del profesor Theodore Rappaport , quien dirige el centro de investigación de la Universidad de Nueva York Wireless en la Tandon School of Engineering de la Universidad de Nueva York , hace declaraciones especialmente firmes contra servicios como Winlink.

La carta de Rappaport dice que el cambio de regla propuesto por Kolarik es vital para “salvaguardar la seguridad nacional de los Estados Unidos” y clave para atraer a los jóvenes a la radioafición. También acusa a servicios como Winlink de ser usado para burlar varias reglas de la FCC. Por ejemplo, escribió que estos servicios son utilizados “a menudo por los propietarios de embarcaciones para evitar otros medios comerciales fácilmente disponibles para enviar correos electrónicos privados (una violación de numerosas reglas de la FCC que prohíben explícitamente eludir otros medios comerciales y prohíben el interés pecuniario)”.

Kutchins, sin embargo, no cree que la pasión de Rappaport sea genuina. Respondió en su propia carta [PDF] a la FCC: “Theodore Rappaport y los opositores a los que informa ofrecen una emotiva conjetura de laicos en sus afirmaciones de que los protocolos digitales avanzados y difíciles de monitorear utilizados en el servicio de radio aficionado fomentarán el crimen , el terrorismo, y son una amenaza para la seguridad nacional “, escribió Kutchins. “Claramente, no saben ni aprecian lo que el monitoreo y la inspección ocurren habitualmente y, por lo tanto, no están calificados para juzgar”.

En una entrevista, Kutchins dice que Winlink tiene operadores de sistemas que monitorean el tráfico en busca de actividades ilegales, y aunque todos los grupos tienen malos actores, argumenta que “las personas del lado de Rappaport han revisado todo lo que podría ser una violación, en lugar de usar el Principio de la radioafición que se supone que debemos ser autorregulados. Nos llamamos mutuamente cuando alguien hace algo mal: informe al infractor y eduque cómo cree que ha violado las reglas “.

Además, dice Kutchins, cualquier licenciatario puede leer cualquier mensaje enviado a través de una emisora ​​de EE. UU. En frecuencias de radio de aficionados en texto sin formato a través de un visor de mensajes que está abierto y disponible en línea, y agrega que Winlink tiene un programa de informes establecido a solicitud de la FCC.

Pero Rappaport dice que su principal preocupación es que la proliferación de datos ilegales, efectivamente encriptados, convertirá la afición de la radioafición en un pozo de señales mezquino, no técnico y poco técnico, que eventualmente se convierte en un punto de acceso a Internet de alta frecuencia. en el cielo.”

Ted Rappaport, un profesor e investigador inalámbrico de la Universidad de Nueva York, cuyo distintivo de llamada es N9NB, opera una estación de radioaficionado desde su porche en Riner, Virginia, durante el Día de Campo de Radioaficionados de 2018.

Su temor es “que muchas aplicaciones y transmisiones sean cerradas y controladas por un pequeño grupo de personas que no comparten la visión o el incentivo para brindar transparencia de todas las actividades (o tecnología) en la radioafición. ¿Cómo atraerá eso a los jóvenes y ayudará al esfuerzo de STEM en América?

La batalla continúa en cartas y comentarios a la FCC sobre la propuesta. Pueden pasar meses antes de que la agencia complete todos sus períodos de comentarios y otros procesos y, en última instancia, decida si codificar la propuesta o anularla.

Mientras tanto, en Lincoln, Nebraska, Kolarik dice que simplemente se centra en el futuro de su preciado pasatiempo. Se siente alentado por los jóvenes fanáticos del jamón que comentaron sobre la propuesta , como Bryant Rascoll , de 15 años , un licenciado de radio amateur de Clase Extra en Alabama que escribió en apoyo de RM-11831 sobre la protección de “nuestro precioso espectro”.

“No quiero que la radio amateur se convierta en esencialmente un teléfono inteligente para enviar correos electrónicos; el niño de hoy tiene eso y más en su bolsillo”, dice Kolarik. “Pero si pueden encender una máquina y hablar con alguien a miles de kilómetros de distancia, sin la preocupación de la interferencia, sentirán esa magia que yo también experimenté hace años”.

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