Xiegu XPA125B review

Revisamos el amplificador Xiegu XPA125B v1 para HF y 6 m con 100W de potencia

Xiegu XPA125B review

Xiegu XPA125B review. Originalmente diseñado para funcionar con los transceptores de baja potencia de Xiegu, vamos a explorar la posibilidad de su uso con equipos QRP de otros fabricantes.

De entrada, lamentablemente, no existe una función de cambio de banda automática lista para usar.

Xiegu XPA125B review – Primera impresión

A primera vista es genial. La carcasa totalmente metálica se apoya en cuatro patas aisladas para que circule el aire y tiene ventilación en la parte trasera. No hay ventilador interno o externo porque el disipador de calor recorre toda la longitud de la parte inferior de la placa de circuito, dentro de la caja metálica

Un brazo de sujeción para inclinar el panel frontal habría sido una buena adición para mejorar la circulación de aire en ambientes cálidos, y también para facilitar el ángulo de visión a la altura del escritorio.

Tiene un precio atractivo. Viene con sintonizador automático interno, transceptor PTT mini-DIN de seis clavijas, cable de control ALC y un cable de computadora para actualizaciones de software.

El manual son 7 fotocopias. Bueno,…incluye una adecuada información operativa y de interconexión. Desafortunadamente, una búsqueda en el sitio web del fabricante reveló solo la misma información que ya estaba en el manual. Como siempre echamos en falta un circuito o diagrama de diseño, y la investigación queda algo limitada.

Alimentación y Consumos

El conector de alimentación de estilo Molex trasero no tiene cubierta ni restricción de cable. No hay porta fusibles en línea, pero hay un buen fusible de tipo cuchilla cubierto de 30A de fácil acceso en la parte posterior de la unidad.

El rendimiento de cualquier amplificador es siempre una compensación entre el voltaje de funcionamiento, la corriente disponible, el nivel de excitación y la impedancia de carga de salida.

Una Buena fuente de alimentación es una necesidad absoluta para cualquier amplificador, pero parece algo fundamental para este dispositivo. Nos gustan más las fuentes de alimentación tradicionales, principalmente porque no generan ruido, comúnmente asociado con los tipos de modo de conmutación.

Las inconsistencias del nivel de potencia en las review en youtube, decidimos verificar cada banda con las lecturas del panel frontal, usando un medidor de potencia calibrado, en una carga 50Ω.

Utilizamos una fuente lineal de 30A y también una de conmutación típica de 25A.

Queremos confirmar si la afirmación del fabricante de una salida de más de 100 vatios es cierta.

La pantalla del panel siempre lee 0.45V menos que los voltios de suministro reales, presumiblemente debido a la presencia de diodos de protección y punto de muestreo, etc.

El manual describe la corriente de reserva como 260mA, pero la pantalla muestra permanentemente 3A, desconcertante. La corriente máxima consumida fue de aproximadamente 18 A, menos en las bandas más eficientes. Como era de esperar.

Con 13,3V el XPA125B entregó una salida de 93W en 160m y 90W en 6m.

El amplificador es más eficiente en las bandas de 20 a 10 m. Resultó necesario reducir el voltaje de entrada a menos de 13V para garantizar que el amplificador no supere los 100 W.

Con los voltios más altos se iniciaron una de las diez opciones de mensajes de advertencia nefastos que pueden parpadear en el panel frontal en cualquier momento. El manual enumera la potencia máxima como 125W en una página y 110W en otra.

Señalar que un suministro nominal de batería de automóvil de 12V indicó una salida de 95W en 20m cayendo a 80W en la banda de 80 m. Esta pérdida de energía del  20% no es suficiente para afectar la transmisión en condiciones de portabilidad.

En cuanto al modo de conmutación, en carga se reduce en una media de 1,2 V en las bandas con los correspondientes cambios de corriente y potencia de salida reducida. Hay problemas para cumplir con la especificación de salida en frecuencias más bajas y, un aumento del nivel de ruido del receptor en apenas 3dB audibles.

En general, las pruebas confirmaron lo que se esperaba encontrar, es decir, la necesidad de una fuente de alimentación decente y controlable.

En un ciclo de trabajo completo a 100 W, el sensor de temperatura PA indicó un aumento de 10° en 60 segundos, los operadores del modo de datos tomen nota.

Xiegu XPA125B: STM32F103 Microcontrolador Arm Cortex-M3 (MCU) 72 MHz

Xiegu XPA125B review

Descripción técnica

A pesar de la falta de un diagrama de circuito, con la cubierta quitada, es fácil seguir la ruta de la señal de entrada desde la toma de entrada del lado derecho trasero, a través de dos acopladores de ferrita montados en el borde dual que detectan la potencia de entrada y el monitoreo de VSWR.

Un pequeño transformador de ferrita binocular alimenta RF a un par de MOSFET Mitsubishi RD100HHF.

Cada MOSFET es capaz de producir 100W a 30MHz de acuerdo con las especificaciones del fabricante. La salida pasa a través de un transformador de ferrita  mucho más grande, antes de llegar a la red de filtro de paso bajo, seguida de un completo sistema de sintonizador automático similar al diseño del N7DDC.

Tener tanto el filtro como el sintonizador en línea es una buena manera de reducir las posibles señales espúreas amplificadas por la ganancia lineal de banda ancha de 13dB.

Xiegu XPA125B review

Xiegu XPA125B review

El fabricante enumera la supresión de armónicos en 39dB y no vemos nada alarmante o de otro tipo en la pantalla del analizador de espectro.

El sintonizador Xiegu es compatible con una amplia gama de antenas coaxiales. La batalla con la conversión de la salida no balanceada y algunos cables aleatorios y antenas balanceadas quizás requiera un poco de reflexión adicional.

Control y operación

Tanto el amplificador como el sintonizador pueden omitirse independientemente de los botones pulsadores empotrados del panel frontal.

La pantalla de 3,5 pulgadas de izquierda a derecha ofrece una visualización continua de:

Línea superior: Entrada VSWR, Voltios de alimentación, Corriente, Temperatura PA y Salida VSWR.

Línea central: PA dentro / fuera del circuito, ATU dentro o fuera del circuito.

Inicialmente, es decepcionante descubrir que el amplificador no cambia de banda automáticamente, a menos que, por supuesto, tenga un transceptor Xiegu. En la práctica, no es un gran problema en modo manual pasar por las bandas.

Sin embargo, si desea retroceder de 40m a 160m, debe atravesar el espectro hasta 6m antes de llegar nuevamente a 160m.

El puerto PTT requiere un interruptor de bajo nivel, alrededor de 0,1 V. Es compatible con el Icom IC-705 y el Elecraft KX3 (Acc-2).

El manual de Xiegu contiene una tabla que detalla el nivel requerido de señalización de mV para cada banda, para que también la opción de cambio automático de banda funcione con otras radios.

La conmutación de datos de banda es una característica común en muchas radios en estos días, incluido el FT-817/818, pero los requisitos y las salidas varían. Algunos son valores fijos, mientras que otros son programables.

Conclusiones

Esta caja negra sería ideal para el montaje remoto en un vehículo, para QRP en el campo y QRO en la carretera.

No poder cambiar de banda automáticamente puso fin a esa idea. Ciertamente es preferible ver el panel frontal, ya que brinda información valiosa en tiempo real de los parámetros operativos y cualquier problema.

En cuanto al cambio de banda, no es diferente a cualquier amplificador de potencia manual clásico. Si considera el precio de cada PA MOSFET, el producto terminado tiene un buen precio. Construir su propio amplificador es una opción, pero probablemente sea mucho menos sofisticado y con mucha menos protección.

Su funcionamiento es relativamente rápido y silencioso cuando se sintoniza y el tiempo de cambio está muy bien optimizado para VOX / semi-break-in tanto en SSB como en CW.

En resumen, es mucha tecnología, basada en un circuito convencional, bien protegido y bien presentado. Sí, tiene pequeñas deficiencias, especialmente si aún no es usuario del transceptor Xiegu.

Nos gusta su construcción profesional y dejando de lado las deficiencias, representa un buen valor en este momento, con poca competencia directa. Los últimos modelos funcionan algo mejor que las versiones anteriores, posiblemente debido a cambios en los componentes.

Precio y Disponibilidad

€471,63 – Xiegu XPA125B 100W HF Power Amplifier + ATU Xiegu XPA125B

Malachite SDR

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